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The Politics of Public Policy Decisions in Local Government in Uganda

URN to cite this document: urn:nbn:de:bvb:703-epub-2053-6

Title data

Ayeko-Kümmeth, Jane:
The Politics of Public Policy Decisions in Local Government in Uganda.
Bayreuth , 2015 . - X, 223 P.
( Doctoral thesis, 2015 , University of Bayreuth, Faculty of Cultural Studies)

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This thesis examines the question of social, political and economic factors that influence public policy decisions in Uganda’s local government. Since local government is decentralised, the study explores these factors within this arrangement in order to find out how public policy decisions are made considering the many actors that the policy incorporated from within and outside government. I explore the institutional and structural set up of local government and how it works, the process through, which decisions are made, which actors are involved and the dynamics that come into play. In addition I examine the environment under which local government operates. I use one research strategy namely qualitative analysis of empirical data collected in four districts. Data was majorly collected through face to face interviews, focus group discussions and participatory observation, but also supplemented by archive material and media reports. The study observes that the complex nature of decentralisation facilitated the establishment of power centres which then served as avenues of dominion. On the other hand the embracement of non-state actors such as religious and traditional leaders did not only diversify the groups of actors therein involved, but also granted them the opportunity to penetrate the decision making cycle. Often times, each of these actors represent different interests. Decentralisation thus created opportunities and possibilities that may not have been available to certain actors prior to it. Therefore understanding how public policy decisions are mapped necessitates knowledge of socio-political and economic factors surrounding decision makers. Politically, the atmosphere is characterised by power struggles, arbitrary use of power, patronage networks, and concentration of power in the executive. The economic environment is characterised by heavy dependence where local government rely on remittances from central government, which also relies on foreign aid. The local government council which is the decision making body is incapable of making policy decisions which it can implement because local government does not have the financial power to do so. The country’s humble economic state implies that politicians too may be caught in the poverty cycle hence have to depend on external sources to fund their access and/ or stay in power. The social environment is occupied by resilient non-state actors who command high social acceptance. The amalgamation of actors from within and outside government amid weak formal institutions translates into uncertainty. I argue that local government in Uganda operates under unpredictable social, political and economic environment making the process of decision making equally volatile. As a result public policy decisions take the form of neo-patrimonialism as actors endeavour to accommodate each actor’s interests. Therefore although legal instruments such as the Local Government Act and the constitution grant local government the authority to make policy decisions within their area of jurisdiction, the conditions under which they operate do not facilitate this autonomy. These findings challenge the argument that through redistribution of power decentralisation empowers local government to make policy decisions and facilitates inclusive decision making. Such arguments under look the discrepancy between the legal provisions and the practice thereof hence do not have a universal application. As illustrated in Uganda, public policy decisions are a prerogative of a few powerful actors within and outside government.

Abstract in another language

Im Jahr 1993 implementierte Uganda die Dezentralisierung als eine Form der lokalen Regierung. Im Rahmen der Reform des öffentlichen Sektors bedeutete dieses Vorhaben die Miteinbeziehung einer Vielzahl von Akteuren innerhalb und außerhalb der Regierung. Im Rahmen der öffentlichen Richtlinien (politics of public policy decisions) ist der Entscheidungsprozess durch die Dezentralisierung weitaus verkompliziert worden; dies liegt vor allem an der höheren Anzahl der involvierten Akteure. Dies ist der Ausganspunkt der vorliegenden Studie, welche die sozialen, politischen und wirtschaftlichen Dynamiken der politischen Entscheidungsfindung in der lokalen Regierung untersucht. Sie berücksichtigt mehrere Akteure mit ihren unterschiedlichen Interessen und befasst sich mit der konstitutionellen Assymetie. Die Studie untersucht sowohl institutionell als auch strukturell den Aufbau von Gemeinden, und untersucht die öffentliche Entscheidungsfindung: wie werden Entscheidungen getroffen? Welche Akteure werden dabei beteiligt und welche Dynamiken stecken dahinter? Zusätzlich untersucht diese Studie die Umgebung in dem die lokale Regierung operiert. Die Studie beweist, dass durch die Implementierung der Dezentralisierung die Strukturen der lokalen Regierung verkompliziert wurden. Außerdem hat die Inklusion der nichtstaatlichen Akteure, wie zum Beispiel religiöse und traditionelle Institutionen nicht nur die involvierten Akteursgruppen diversifiziert, sondern auch die Möglichkeit geschaffen in den Entscheidungsprozess eingebunden zu werden. Häufig vertreten die Akteure sehr unterschiedliche Interessen. Somit entstanden durch den Prozess der Dezentralisierung für die Akteure neue Chancen und Möglichkeiten. Um ein besseres Verständnis der politischen Entscheidungen in lokalen Regierungen zu erhalten, ist es von Nöten sozio-politische und wirtschaftliche Faktoren miteinzubeziehen. Derzeit unterstehen die lokalen Regierungen Ugandas starken Machtkämpfen, willkürlichen politischen Entscheidungen, Patronagenetzwerken sowie der Machtkonzentration in der Exekutive. Wirtschaftlich sind lokale Regierungen abhängig von der Zentralregierung. Das soziale Umfeld ist besetzt von nicht-staatlichen Akteuren, die auch hohe gesellschaftliche Akzeptanz verlangen. Der Zusammenschluss von Akteuren innerhalb und außerhalb der Regierung unter schwachen formellen Institutionen führt zu Unsicherheit der lokalen Regierungen und ihren politischen Entscheidungen. Ich behaupte, dass lokale Regierungen in Uganda unter unvorhersehbaren sozialen, politischen und wirtschaftlichen Bedingungen handeln müssen; damit ist der Prozess der Entscheidungsfindung volatil und es folgen politischen Entscheidungen oft einen neopatrimonialistischen Linie.

Further data

Item Type: Doctoral thesis (No information)
Keywords: decentralisation; public policy; local government; governance; decision making
DDC Subjects: 300 Social sciences > 320 Political science
Institutions of the University: Faculties
Faculties > Faculty of Cultural Studies
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Chair Sociology of Development
Graduate Schools
Graduate Schools > University of Bayreuth Graduate School
Language: English
Originates at UBT: Yes
URN: urn:nbn:de:bvb:703-epub-2053-6
Date Deposited: 19 May 2015 09:30
Last Modified: 19 May 2015 09:31


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