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Modernizing Indigenous Priesthood and Revitalizing Old Shrines: Current Developments on Ghana’s Religious Landscape

URN to cite this document: urn:nbn:de:bvb:703-epub-2178-9

Title data

Nrenzah, Genevieve:
Modernizing Indigenous Priesthood and Revitalizing Old Shrines: Current Developments on Ghana’s Religious Landscape.
Bayreuth : University of Bayreuth , 2015 . - VIII, 313 P.
( Doctoral thesis, 2015 , University of Bayreuth, Faculty of Cultural Studies)

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GENE. NRENZAH THESIS.pdf - Published Version
Available under License Creative Commons BY 3.0: Attribution .

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Abstract

This study is about the upsurge in the activities of the agents of more than one indigenous religious tradition (IRT) in contemporary Ghana. We concern ourselves with two case studies. These are the neo- and the old indigenous religious agents represented by two major shrines. The two shrines, headed by a priest and priestess, both claim to be rooted in indigenous Akan religious traditions (Nananom som), yet they show contrasts in discourse and other features. The study links the rise in the activities of these indigenous religious agents to the contemporary ethos of intense religious competition in Ghana. The quest to attract clientele for their religious goods and services in the Ghanaian religious field has changed how the individual religious groups operate. To remain visible and viable these groups deploy delegitimizing strategies to undermine other competing religious traditions.The contest is largely an inter-religious contest between Christians and non-Christian “others,” especially, Ghana’s indigenous religious traditions, though there are also intra-religious contests between the indigenous religious traditions themselves. The mainstay of religious life in Ghana before the arrival of foreign religions was the indigenous religions. Yet, Christianity, currently largely represented by a Pentecostal-Charismatic strand, dominates Ghana’s religious terrain. Historically Christianity has launched a vicious attack on agents of the indigenous traditions, demonizing them and forcing them to operate under cover. The rise in the activities of indigenous religious agents this study focuses attention on therefore represents their staging of a public comeback, the most important sign of which is the increase in the activities and newly constructed discourses of a group of neo-indigenous religious priests or agents and revitalized old priests and priestess. Gathered through the use of ethnographic methods, the data from the study shows the resilient nature of IRTs in Ghana in spite of and contrary to scholarly claims. It argues that the delegitimizing campaign of Charismatic Pentecostalism and demonization by colonial Christianity has paradoxically contributed to the growing appeal of agents of the indigenous religions in Ghana. The data also establishes a link between the rise in indigenous religious specialists in Ghana and the growing demand for spiritual power in Ghana, as many seek to enlist ritual experts to address hardships linked to socio-economic dislocations and other sources of modern malcontent.The study identifies economic motives behind the activities of the agents of the indigenous traditions in addition to their religio-cultural functions and extensively explores the strategies these agents are using to establish their presence locally and in some cases globally.

Abstract in another language

Diese Studie ist über die Zunahme der Aktivitäten der Agenten von mehr als einer indigenen religiösen Tradition (IRT) in der heutigen Ghana. Wir beschäftigen uns mit zwei Fallstudien. Dies sind die neo- und die alten indigenen religiösen Mitteln durch zwei wichtige Schreine vertreten. Die zwei Heiligtümer, von einem Priester und Priesterin geleitet, die beide behaupten, in indigenen Akan religiösen Traditionen (Nananom som) verwurzelt sein, aber sie Kontraste in Diskurs und andere Merkmale zu zeigen. Die Studie verbindet den Aufstieg in die Aktivitäten dieser indigenen religiösen Mitteln zum zeitgenössischen Ethos der intensiven religiösen Wettbewerb in Ghana. Die Suche nach Kunden für ihre religiösen Güter und Dienstleistungen in der ghanaischen religiösen Bereich zu gewinnen hat sich verändert, wie die einzelnen religiösen Gruppen zu betreiben. Um sichtbare und lebensfähigen diese Gruppen einzusetzen Delegitimierung Strategien zur anderen konkurrierenden religiösen Traditionen zu untergraben bleiben. Der Wettbewerb ist im Wesentlichen eine interreligiöse Kampf zwischen Christen und Nicht-Christen "anderen", vor allem, Ghanas indigenen religiösen Traditionen, es gibt aber auch innerreligiösen Wettbewerbe zwischen den indigenen religiösen Traditionen selbst. Die Hauptstütze des religiösen Lebens in Ghana vor der Ankunft der fremden Religionen war die indigenen Religionen. Doch, Christentum, noch weitgehend von einer pfingstlich-charismatischen Strang repräsentiert, dominiert Ghanas religiösen Terrain. Historisch gesehen hat das Christentum einen bösartigen Angriff auf Agenten der einheimischen Traditionen ins Leben gerufen, verteufeln sie und sie zu zwingen, unter dem Deckmantel zu betreiben. Der Anstieg bei den Aktivitäten der indigenen religiösen Mitteln diese Studie konzentriert sich auf Internet stellt daher ihre Inszenierung eines öffentlichen Comeback, von denen das wichtigste Zeichen der Anstieg der Aktivitäten und neu errichteten Diskurse einer Gruppe von neo-einheimische Ordenspriester oder Agenten und revitalisiert alten Priester und Priesterin. Durch den Einsatz von ethnographischen Methoden gesammelt, die Daten aus der Studie zeigt die elastische Natur IRTs in Ghana trotz und im Gegensatz zu wissenschaftlichen Ansprüchen. Es wird argumentiert, dass die Kampagne der Delegitimierung charismatische Pfingstbewegung und Dämonisierung von Kolonial Das Christentum hat paradoxerweise zur wachsenden Attraktivität des Agenten der einheimischen Religionen in Ghana beigetragen. Die Daten stellt auch eine Verbindung zwischen dem Anstieg der indigenen religiösen Spezialisten in Ghana und der wachsenden Nachfrage nach spirituellen Kraft in Ghana, da viele versuchen, Ritualexperten, um Härten verbunden sind, um die sozioökonomische Verwerfungen und andere Quellen der modernen malcontent.The Studie Adresse eintragen identifiziert ökonomische Motive hinter den Tätigkeiten der Akteure der indigenen Traditionen neben ihrer religiös-kulturellen Funktionen und diese Mittel verwenden, um ihre Präsenz vor Ort und in einigen Fällen global zu etablieren, die Strategien ausgiebig erkundet.

Further data

Item Type: Doctoral thesis (No information)
Keywords: Indigenous, religion, Modern, Ghana, shrine.
Subject classification: Religious Studies
DDC Subjects: 200 Religion
200 Religion > 290 Other religions
Institutions of the University: Faculties
Faculties > Faculty of Cultural Studies
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Former Professors
Faculties > Faculty of Cultural Studies > Former Professors > Lehrstuhl Religionswissenschaft I - Univ.-Prof. Dr. Ulrich Berner
Graduate Schools
Graduate Schools > University of Bayreuth Graduate School
Language: English
Originates at UBT: Yes
URN: urn:nbn:de:bvb:703-epub-2178-9
Date Deposited: 23 Sep 2015 15:17
Last Modified: 23 Sep 2015 15:17
URI: https://epub.uni-bayreuth.de/id/eprint/2178

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